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桦树焦油「口香糖」藏古人DNA 少女深棕色头髮配蓝眼睛

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▲科学家还原咀嚼桦树焦油的女子模样。

实习记者施怡妏/综合报导

一名丹麦科学家成功从5700多年前的桦树焦油,萃取出一个完整的人类DNA。从这块在古时候被当作「口香糖」的桦树焦油,可以知道嚼食这块口香糖的人可能是黑髮蓝眼、皮肤黝黑的女子,且将她取名为「萝菈(Lola)」。这是有史以来,第一次从人类骨骼以外的事物得知整个人类的基因组。

根据live science报导,这份研究报告被刊登在「自然通讯」(Nature Communications)。丹麦哥本哈根大学(University of Copenhagen)考古团队研究人员颜森(Tehis Jensen)表示,「这块桦树焦油是在波罗海中的丹麦罗兰岛(Lolland),一个叫做西尔托姆(Syltholm)的地方进行考古挖掘时被发现的。」

光是一块「口香糖」就可得知许多资讯,除了确定性别及外观之外,生前的最后一餐吃什幺,以及口中有哪些微生物残留都可以得知。颜森表示,「西尔托姆是个极为特别的地方,几乎所有的东西都被泥浆封住,以至于里面的物品被保护得很完整。」

▲桦树焦油在古时候被当作口香糖食用。

研究团队使用「放射性碳定年法」,模拟口香糖主人的模样,一头深棕色的头髮、蓝色的眼睛配上健康肤色的皮肤,基因与来自欧洲的狩猎者较相近,约莫5700年前就已经生活在现今的丹麦洛兰岛(Lolland)。

检验报告指出,她在嚼食口香糖之前,可能吃了绿头鸭以及榛果。生前没有喝牛奶的习惯,因为她有乳糖不耐症。研究人员还发现的部份细菌,推测她可能有牙周病,咀嚼树皮也许是为了减缓疼痛感。

桦树焦油是一种黑褐色的物质,将桦树皮加热而产生,在旧石器时代被拿来当作钻石工具的胶水。此外,在桦树焦油的碎片发现有被牙齿咬过的痕迹,因此考古学家认为,当焦油冷却后,经过咀嚼的让它重新组合成形后,再被当作胶水使用。人们食用桦树焦油,可能是为了抑制饥饿感,也可能只是为了娱乐。